Termitología II – Cap 1

TERMITOLOGÍA VOL. II por Pierre-P. GRASSÉ

PRIMER CAPÍTULO

CASTAS Y CARACTERÍSTICAS

EL POLIÉTISMO

Generalidades

En los capítulos anteriores, las diferencias entre las castas se han considerado principalmente desde un punto de vista anatómico: el hábito y la estructura interna. En realidad, la distinción va más allá de la forma; se extiende a la fisiología y el comportamiento sexual.

Los soldados y las obreras son neutros, es decir, sus genitales se desarrollan muy poco y no alcanzan un estado funcional. En las termitas no existen obreras reproductoras, como en los Apiarios y las Hormigas, pero la formación de sexuados de reemplazamiento (neoténicos) proporciona una perdurabilidad, una esperanza de vida que no disfrutan el orden Hymenoptera.

La casta de los soldados otorga a las sociedades de termitas un caché como ningún otro. Es radicalmente distinta a la de las obreras, mientras que los llamados soldados de las hormigas son obreras de tamaño superior a la media y cuyas mandíbulas muestran una tendencia a la hipertelia, sorprendidos de que sean de una alometría mayor.

LA OBRERA

La obrera visto desde el punto de vista del desarrollo postembrionario debe ser considerada como un imago detenido en su desarrollo: ausencia de ojos compuesto, ocelos, esbozos de alas, genitales atrofiados… En efecto, la obrera, como el soldado, constituye una casta independiente, que sólo deriva hacia el tipo sexual en condiciones muy particulares (véase el volumen 1, capítulo Polimorfismo social, p. 529).

La evolución hacia la casta obrera no implica ni la reelaboración de tejidos importantes ni la creación de ningún significado; la ontogenia de la obrera es de un perfecto tipo ametábolo y se caracteriza más por las pérdidas que por adquisiciones.

Como el lector aprendió en el capítulo sobre el polimorfismo, volumen l, la obrera es solo realmente estable en la familia de las Termitidae. Desde que Grassé, Buchli y Clément (1950) demostraron que la obrera de los Reticulitermes es capaz, bajo ciertas condiciones, de mudar, se sabe que, entre los Rhinotermitidae, la casta de las obreras sólo es estable dentro de una sociedad equilibrada. Esto se ha establecido para los Reticulitermes. Puede ser que la obrera de la Coptotermitinae y la Rhinotermitinae haya perdido la facultad de mudar, por lo que vale la pena emprender un estudio experimental de este tema.

No sabemos lo que son  realmente las obreras de los Mastotermes. Las de los Hodotermitidae parecen ser tan estables como las obreras de los Termitidae, pero esta afirmación no se basa en la experiencia.

En cualquier termitero, un contingente de obreras está condenado a convertirse en soldados. Hoy, estamos seguros de esto. Esto es importante para la comprensión del polimorfismo y la evolución de las castas, un problema que domina los estudios realizados en el orden Isoptera.

EL SOLDADO

El soldado es el producto puro de la Sociedad de Termitas, que se ha vuelto completamente dependiente de la comunidad que lo cogió a su cargo. Ningún otro grupo zoológico, incluido el hombre, ha llegado tan lejos en el camino de la socialización.

Aunque las Termitas se originaron de una cepa arcaica, las Blattoidea, son en todos los aspectos los animales más marcados en su anatomía, sus funciones y morales a través de la vida social. Sus castas lo demuestran.

La transición de larva o obrera a soldado

Nuestro conocimiento sobre este importante tema se debe casi exclusivamente a Jean Deligne (1970). Nos basaremos en gran medida en su hermoso recuerdo de tesis doctoral. Aquí están las reglas sobre el estatus de los soldados:

    1. Cuando los soldados vienen de un solo estadio, vienen de un soldado blanco (Estadio IV), que a su vez deriva de una obrera (o larva) del estadio III. Realizan un 5º estadio.
    2. Cuando los soldados pertenecen a dos estadios diferentes, son de los estadios V o VI; los soldados blancos son, por lo tanto, los estadios IV o V.
    3. Cuando los soldados pertenecen a tres estadios diferentes provienen de los estadios IV, V o VI; los soldados blancos son por lo tanto de los estadios III, IV o V.
    4.  Cuando hay una diferencia de tamaño (anchura de la cabeza y longitud de la antenas en particular) entre individuos masculinos y femeninos del mismo estadio y que unos pocos soldados pertenecen exclusivamente o en su gran mayoría a un sólo sexo, son los individuos de la categoría más pequeña los que componen el soldado; sólo los Microcerotermes y los Labidotermes entrenan a sus soldados a partir de grandes obreras.

Para establecer las derivaciones de un estadio a otro, es necesario buscar a los individuos que están a punto de mudar. Por transparencia, se puede ver bajo la vieja cutícula el Insecto tal como será después de su muda. Esto muestra la obrera dando un soldado blanco, y esto en toda su certeza (método establecido por Clément, 1952, sobre el Psammotermes hibostoma). En el caso de de las larvas que dan larvas, las mediciones de las partes indeformables (por ejemplo, el diente apical de la mandíbula) permiten predecir el destino de la larva en muda (Deligne, 1970).

La obrera que acaba de mudar (obrera hialina) puede ser reconocida por sus delgados y transparentes tegumentos. Poco activa, su actividad aumenta a medida que se pigmenta.

La obrera que va a mudar a un soldado blanco vacía su tracto digestivo; en ese momento, rico en tejido graso, tiene una peculiar apariencia lechosa, es la obrera blanca de Deligne (1970); esta condición dura unos 12 días en Cubitermes heghi, al final de la cual se realiza la exuviación (10 días en Neotermes tectonae, según Kalshoven, 1930) (fig. 1). Se deben considerar dos períodos en la vida de la obrera blanca: la obrera blanca A cuya epidermis aún se adhiere a la cutícula, la obrera blanca B cuya epidermis se desprende de la cuticula y la obrera blanca C cuya epidermis está arrugada y con una nueva cutícula. La separación de la vieja  cutícula con la nueva fue llamada apólisis por Jenkin y Hinton (1966). Deligne (1970) encontró que las obreras blancas, es decir, las obreras en «pre muda», aumentan de peso. Así que toman alimentos únicamente líquidos. Si los datos de Deligne se confirman, y parecen estar  bien establecidos, hay que admitir que las  obreras blancas están repletas de saliva por parte de sus congéneres activos (en el caso de las Termitinae).

En Termitinae, con obreras monomorfas (Cubitermes heghi, C. gaigei,  Noditermes indoensis, Noditermes curvatus, Cubitermes severus, Cubitermes    proximatus, Furculitermes winifredae, Procubitermes undulans, Ophiotermes   grandilabius, Orthotermes depressifrons, Pericapritermes magnificus, Pericapritermes urgensis, Euchilotermes tensus y probablemente muchas otras), los soldados vienen de las obreras del estadio 3

  En las Termitinae con obreras dimorfas – o incluso trimorfas, el soldado viene de la obrera del estadio 3 (Termes Hospes, T. baculi, Thoracotermes macro tórax, Th. brevinotus). En las Crenetermes albotarsalis y Basidentitermes malelaensis, cuyas obreras pertenecen a dos tipos diferentes, que difieren en la longitud de su antenas, las obreras con antenas cortas son las únicas que se convierten en soldados.

En los Amitermes evuncifer y Microcerotermes fuscotibialis, son todavía las obreras del estadio 3 las que se convierten en soldados blancos.

Los soldados blancos tienen una cutícula muy delgada, suave y sin pigmentación. Se mueven poco, suelen estar inactivos y son alimentados enteramente por las obreras. Su forma general es la del soldado adulto. Acumulan

grasas en su tejido adiposo y adoptan la apariencia que les valió el nombre de soldado blanco.Su peso aumenta entre un 60 y un 75 por ciento.